Diane Ducruet Art works
Diane Ducruet // Photography

"On dirait le journal d'une petite bourgeoise - Vous devriez lire plus de magazines pornographiques" Arnaud Claas
Session d'obtention des UV - École Nationale Supérieure de la Photographie d'Arles - 1999, à propos de la série.

Performance of the ordinary

1999-2000 - 14 Silver Gelatin Prints 20x20 cm

Goya was acquainted with demons and witches. You only have to look at his portrait of Charles IV and his degenerate family to burst out laughing at their majesties’ lamentably bloated faces. When an era ends, it disguises itself. Entertainment reaches the elite. The court’s photographers have a sense of entertainment, and contemporary entertainment
never ends. How amusing it is to remember that the specialist of the unconscious and inventor of the libido, had a nephew who had an amazing career launching modern advertising in the USA.
His name was Edward Bernays. Indeed, we needed such visionaries to drive the images of the past out of our minds, switching everything from Praxitelus to Picasso to packets of cigarettes, cars, movie stars and massacres. Images rove, where desires rove. But as the convulsions or agony of humanism were not accepted by everybody, everywhere, photographers were advised to dress top models as Samothrace’s Victory, businessmen as cultivated men, intellectuals as prophets, gin bottles as uncut diamonds, mineral water as fountains of youth, sportsmen as knights, actors as authors, alcoholic actresses as figures of destiny, the women as pearl necklaces… And once more the carnival continues, and the world of images called luxery passes a little like top models, with their twisted feet, hollow cheeks, and amazing swaying walk.
Diane Ducruet uses photography for something else. What she’s showing is evident, but from the other side of the mirror. Helmut Newton said that he photographed only appearances. He acknowledged his own self interest and used his fabulous talent for organizing light and shadow to announce his presence to the world to make us feel as he felt. His models let themselves be pulled into the adventure because they knew they would leave the usual path of their existence and be propelled into a game where seduction battles with obscenity.
A woman spends half of her life never forgetting she can be an object; society wants her that way. Diane’s photographs are not these types of self-portraits or even less a proof of technical competency. They are also not a pretext to re-visit the world of images or more naively the history of art. Looking at her photographs, we are standing in front of quiet alternatives : This is not her looking at herself, but here are others she’s showing through. As Goya made the Spanish queen become the witch of a political sabbath, Diane uses her body and being as a representation of the Sabbath of society. She shows life’s pastimes as fate. Diane becomes what nobody wants to see. Those who can’t see themselves won’t see her. Because to be oneself, one also needs to be elsewhere.

Milou – about Perfomances of the ordinary, 2003 –  Translation Matthew Douglas-Kay

« Artist as a Performer » – Houston Center for Photography, Houston TX, 2009

Texte « Performance de l’ordinaire » en Français

Goya s’y connaissait en démons et en sorcières. Il suffit de voir et de revoir les tarés de Charles IV et sa famille pour éclater de rire au spectacle de leurs majestés portant des trognes lamentables. Quand un monde finit, il se déguise. Le carnaval gagne les élites. Les photographes de cour ont le sens de la fête. Et la fête contemporaine n’en finit pas. Il est amusant de rappeler que le spécialiste de l’inconscient et l’inventeur de la libido, avait un neveu qui fit une merveilleuse carrière aux étatsUnis d’amérique en lançant la publicité moderne. Il s’appelait Edward Bernays. Il fallait en effet des visionnaires pour chasser des cervelles les images du passé, tout échanger de Praxitèle à Picasso contre des paquets de cigarettes, des automobiles, des stars et des carnages. Les images rôdent où rôdent les désirs. Mais comme les convulsions ou les agonies de l’humanisme ne sont pas des plate-formes avouables à tous et partout, on chargeait les photographes d’habiller les mannequins en Victoire de Samothrace, les hommes d’affaires en hommes cultivés, les intellectuels en prophètes, les bouteilles de gin en diamant brut, les bouteilles d’eau en fontaines de jouvence, les sportifs en chevaliers, les acteurs en auteurs les actrices alcooliques en figures du destin, les femmes en colliers de perles etc… Le carnaval continue de plus belle et le monde des images défile un peu comme des top models, avec les pieds tordus, les joues creuses, et ce déhanchement époustouflant qui s’appelle le luxe. Diane Ducruet se sert de la photographie pour autre chose. Ce qu’elle donne à voir est évident mais de l’autre côté du miroir. Une grosse vingtaine de clichés, voilà ce qui reste d’un travail de trois ans, un choix parmi des centaines de négatifs. Helmut Newton dit quelque part qu’il ne photographie que les apparences, c’est avouer qu’il ne s’intéresse qu’à lui et à son fabuleux talent d’organisation des lumières et des ombres pour signaler sa présence au monde, faire sentir comme il sent. Ses modèles se laissent embarquer dans l’aventure parce qu’ils savent qu’il va les sortir du couloir habituel de leur existence pour les propulser dans un espace de jeux où leur séduction bataille avec leur obscénité. Une femme passe la moitié de sa vie à ne jamais oublier qu’elle peut être un objet, que la société la désire ainsi. Les photos de Diane ne sont pas ce genre d’autoportraits ou les cartes de visites prouvant une espèce de compétence. Ce ne sont pas non plus des prétextes à revisiter le monde des images ou plus naïvement des chapitres de l’histoire de l’art. Nous sommes en face d’un lot silencieux d’alternatives : ce n’est pas moi qui me regarde, ce sont d’autres que je donne à voir. Comme Goya fait de la reine d’Espagne la sorcière d’un sabbat de la politique, je fais de mon corps et de mon être l’image d’un sabbat de la société, je montre les passe-temps de la vie devenue un sort. Je suis ce qu’on ne veut pas voir. Ceux qui ne peuvent pas se voir ne me verront pas. C’est que pour être soi-même il faut aussi être ailleurs.

 

Milou – Sur les Performances de l’ordinaire Texte Original

Left to right: Frazier King, DD, who are you?, Bevin Bering at Houston Center of Photography

Text auf Deutsch

Goya kannte sich aus mit Dämonen und Hexen. Man möchte in schallendes Gelächter ausbrechen, angesichts der Verrückten Karls IV und seiner Familie mit ihren jämmerlichen Visagen.Wenn eine Welt endet, verkleidet sie sich und der Karneval erreicht die Eliten. Die Hoffotografen haben einen Sinn für das Festliche. Und das allgemeine Feiern ist in vollem Gange. Es ist amüsant, sich ins Gedächnis zu rufen, daß der Spezialist des Unterbewußten und Erfinder der Libido einen Neffen hatte, der in den Vereinigten Staaten eine große Karriere machte, indem er die moderne Werbung erfand. Sein Name war Edward Bernays. Man muißte schon Visionär sein, um die alten Bilder aus den Hirnen zu vertreiben, und alles- von Praxiteles bis Picasso- zu ersetzen durch Zigaretten, Autos, Stars und Schlachtenbilder. Wo die Bilder treiben, treiben die Gelüste. Da aber die meisten in einem dahinsiechenden Humanismus keine vertretbare Platform sehen, hat man die Fotografen damit beauftragt, Mannequins in Sieg von Samothrace zu verkleiden, Geschäftsmänner in kultivierte Männer, Intellektuelle in Propheten, Ginflaschen in rohe Diamanten, Wasserflaschen in Jungbrunnen, Sportler in Ritter, Schauspieler in Autoren, alkoholabhängige Schauspielerinnen in Schicksalsfrauen und Frauen in Perlenketten…Um so lebendiger tobt der Karneval und die Bilder wandern ein wenig wie Topmodelle, mit verbogenen Füßen, hohlen Wangen und jenem atemberaubenden Hüftschwung, den man Luxus nennt. Diane Ducruet benutzt die Fotografie für etwas anderes. Was sie zeigt, ist offensichtlich, aber auf der anderen Seite des Spiegels. Nach drei Jahren hat sie aus hunderten ihrer Negative kaum mehr als dreißig Fotografien ausgewählt. Helmut Newton hat einmal gesagt, daß er lediglich die Erscheinung fotografiert. Damit gab er zu, daß er sich nur für sich und sein großartiges Talent interessiert, Licht und Schatten zu organisieren, und alles, um auf sich aufmerksam zu machen, um die anderen fühlen zu lassen, wie er fühlt. Seine Modelle lassen sich auf das Abenteuer ein, daß er sie aus dem gewohnten Gang ihrer Existenz auf eine Spielwiese befördert, wo Verführung und Obszönität miteinender wetteifern. Ihr halbes Leben kann eine Frau nicht vergessen, daß sie ein Objekt ist und die Welt sie als solches begehrt. Die Fotogafien von Diane gehören nicht zu dieser Art Selbstportraits oder Visitenkarten, die irgendeine Kompetenz beweisen wollen. Sie dienen auch nicht als Vorwände, um die Welt der Bilder neu zu interpretieren, oder auf noch naivere Weise ganze Kapitel der Kunstgeschichte. Vor uns steht ein stiller Stapel Alternativen: Ich betreibe keine Selbstschau, sondern gebe den anderen etwas zu sehen. So, wie Goya aus der spanischen Königin eine Hexe des Sabbat der Politik macht, so mache ich aus meinem Körper und meinem Sein das Bild einer Walpurgisnacht der Gesellschaft. Ich zeige den Zeitvertreib, als wäre er ein Lebensziel. Ich bin, was man nicht sehen will, Wer sich nicht sehen kann, wird mich nicht sehen. Denn, um sich selbst zu sein, muß man auch woanders sein.

Milou – Über Autoportraits Übersetzung Christian Stahler